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實不相瞞,如果不是葉朗程的高度讚揚,筆者應該沒機會留意陳思銘(Samuel),引述這位IFC張智霖所說的故事,就是富二代向老豆借五萬元創業,三年後還清再加倍奉還,有孝有義,更威水到上台領獎,賺錢能力不比兩年供斷樓的傑青輸蝕。葡萄留言很多,不就是食物鏈最高層的尋常故事?又是成功需父幹蔡加讚的朋友吧?約實訪問後,剛巧看到Samuel帶農夫遊英國的節目,想不到連大台都找他教路!見面時,這位創業家再三澄清故事純屬虛構,他只是一個曾經被判為垃圾的小學生,9歲時果斷哀求父母要出走英國,十幾年後回流香港創業,旋即被追捧為年輕英國升學專家。這個華麗轉身,是否太鼓舞人心了?

香港敗走 英國留學成救命稻草

香港從來只有Teaching和Training,就是不懂 Education。一塌糊塗的教育制度,土生土長的我們都深受其害。今時今日,連大陸人都識得護送寶貝子女去老美、大英帝國,見識西方文化,學得一口流利英文,未來得以跟世界文明無縫接軌。當我以為Samuel早著先機逃出香港,原來並非如此:「我9歲離開香港去英國留學,不是因為嚮往出國,只是小學時已被老師Rejected,日日不停鬧我成績差,默書不合格,影響同學學習。自從暑假去過一次英國遊學團後,我回港後便哀求父母讓我去英國讀書。」速逃,不是父母的本意,只是孩子早被邊緣化,沒自信走下去,有點可悲。以為被老師看似爛泥扶唔上壁的人,去到英國繼續渾渾噩噩?「去英國留學前,我連飛機也沒搭過,以為天氣報告上那個金色頭髮的天氣先生就是英國人,慢慢才了解英國教育跟香港完全不同,注重先找個人興趣,再尋求知識,亞洲教育呢?不停溫書、默書、考試,讀勻文理商科,最後找出成績最好的那一科便升讀大學當主修科。」筆者正是他口中所說的香港典型莘莘學子,求學時沒空找尋興趣,讀書是完成責任,大學畢業竟有放生之感。「香港學生只顧讀書,讀知識,並不是讀內容。彈琴,彈到演奏級,究竟是否認識音樂?畫畫,畫到好似Photocopy,是否真的了解藝術?英國教育並不會這樣迫逼你,身心發展很全面,4點後一定要運動,會考有10科任你揀,好有彈性,讀語言、跳舞、phy chem bio, DT, Design都可以,無分高下,還會定時參加Tour,望下山,望下河,望下沙石,目的是幫小朋友找尋興趣,所以我很崇尚英國教育,正好奠下今天從事升學顧問事業的基石。」香港學生不快樂,反觀出國留學的都很快樂,Samuel亦不例外,順利升讀University of Nottingham並主修經濟學,及後在University of Warwick攻讀碩士學位,一切都來得自然,合情合理。

省靚招牌 One Man Band變跨國集團

書友仔畢業後都去做律師、醫生和會計師,身邊的同學投身ibank的更多,但Samuel不敢跟隨大家的步伐:「自問Sell得不及人好,我根本不熟悉這方面,Sell教育才是我的專長。」他看準香港父母送子女出國心切,市場需求有增無減,但挑選過程流於封閉死板,於是決定回港大展拳腳:「港人報讀英國學校都只會去教育展,現在2016年了,你找工作也不會去勞工展吧?起碼都要上網搜索更多資料,只要我提高資訊的透明度,提供更多升學資訊,我覺得自然會有人找上來,英識教育就此展開。」入正題了,父母打本給富二代玩創業嗎?「我要澄清一下葉朗程描述我的5萬元創業的故事,我並沒有向家人借錢創業,我亦不是富二代。我雖不是甚麼創業奇才或好有骨氣的男人,純粹覺得錢來得容易,就會洗得更爽快,更不會珍惜。」Samuel一再強調,其實創業本金並不多:「最大的支出是Human resources,起初我根本沒有office,租用商務辦公室,share meeting room每次都要花過千元,太貴,所以我經常去Coffee shop見家長。但家長見到我會驚,後生仔,廿多歲,不像樣吧?於是我自學用AI 整卡片,學識寫網站、拍片,還要找一個『總監』,外國人的樣子比較吸引,我決定供一個鬼仔去大陸兩年讀語言,他就當我公司的figure head,再拍一個cooperate video,令到本身one man band的公司,看起來像跨國集團,我更在不同地區租了3個辦公室,分別是香港、深圳和英國,其實三個都只是付出minimum charge。」他強調外殼的重要,但不是要出來騙人,有形都要有實,出力跑業務的生涯也正式開始:「我走勻300間幾間學校,逐間敲門,去convince他們跟我合作,讓我明白他們需要什麼學生,而不是單單說我幫你們招生。很幸運,我真的一、兩年之內簽晒英國的中小學校網,我敢肯定英識教育在香港排名絕對是頭2名。」

好友加持 破億身家成熱話

創立至今短短三年,成功一馬當先,跑贏香港其他百多間升學機構,當然不簡單,年輕人的手段就是「貼Trend」:「我是香港第一間引入UKiset(招收海外生而設的統一入學試),學生不用大費周章去考試。香港有好多補習天王天后,但我走的是KOL Marketing,打造升學名師是前所未見的事。我亦主動去找傳媒寫專欄,免費都寫!由我起初哭求英文虎報讓我寫,到今時今日信報主動邀請我去寫等等,最緊要後生,不要怕蝕底。」TVB同農夫玩到去英國,此舉亦大收宣傳之效。節錄Samuel好友十優港姐麥明詩男友林作專欄所言:「江湖傳聞,私募基金Gaw Capital的其中一位重要成員Christina Gaw,剛剛以私人名義購入這位Samuel Chan旗下公司的部份股份。以股份作價計算,Samuel擁有的這家企業的市值已經破億。」睇完你未必信,或者未必記得。幸好他交友廣闊,陶傑先生再出文助威:「最近收到私募基金 Gaw Capital 的朋友 Christina 的短訊,她曾在高盛和 UBS 任職,兩年前以七十億買下洲際酒店,現在她告訴我最近以私人名義,購入了一名陳姓港男、名叫 Samuel 的旗下公司的股權,令該港男之企業破億。」兩位口徑一致,高度讚許,相信已成友儕間的佳話。兩個月前做這個訪問,他透露公司市值8,000萬,誰料到已漲價過億!沒有英國留學的日子,Samuel也沒有今天的名利,問他是否崇英份子?他直認不諱:「To some extent, 我認,但我都好buy中國文化,亞洲人比較顧家,我的鬼仔朋友要等到聖誕節才見家人一次,沒有亞洲人那麼重視親情。人在外地十幾年,我回港的最大原因是為了陪伴父母。」崇英的他卻受不了英國打工仔的生活態度:「英國讀書係『好正』,但讀完書就唔正,因為英國人太懶了!基本上4, 5點鐘已經放工,2點鐘High Tea, Lunch又食個幾鐘,大部份英國人星期日就肯定Rest day, 好Relax好慢!所以,to be honest,英國的經濟為何這麼差是絕對understandable. 香港人好勤力,英國崇尚Work-life balance, 我們呢?日日寧願辛苦點、辛苦點,我覺得不需要天天都Work-life balance,上半生Work,下半生Life balance,退休後才balance !我Buy這套香港辛苦工作的態度,很專業,很務實。」創業人士的思維不難理解,爭分奪秒掘多半桶金嘛,明白的。跟Samuel年紀相約的香港打工仔,大部份錢途未見,無夢地做社畜,渴望早日做樓奴,心態和目標相距甚遠,都是那一句,不想下一代走前人的舊路,送孩子去外國留學吧,他們眼中的世界會變得不一樣。

近日JM Tone爆熱,港女愛裝ABC,大家笑又笑過,扮又扮過,問Samuel覺得偽ABC有何想法?「這稱呼帶點貶義,我覺得他們是Try hard去融入,所以去做一些ABC similar 的事,打扮又好,說話方式又好,其實都是生活態度而已。可能英國都有偽Chinese呢?喜歡打功夫,鍾意睇Jackie Chan。」答得很厚道,還要贈多兩句:「我最慚愧是自己的中文不夠好,譬如我做訪問,我Show不到我的intelligent language,因為我中文的Vocabulary不夠好。」訪問後也一直說自己「答得好差」,保持謙遜有禮的形象。飛黃騰達的故事固然精采,但談吐舉止保持紳士風範,而不是臭檔衰格的土豪,最叫父母老懷安慰莫過於此。

  • Text : Abby Lo
  • Creative Director : Jeff Ng
  • Photo : Keith Au
  • Graphic Design : Justin Li
  • Video : Carlos Sun & Ethan Lee
  • Special Thanks : T 吧 / 空中花園@香港逸東酒店