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近年手作工藝回熱,因為製作時所花的心機、時間令製成品與眾不同。但當中有幾多說得上是真正職人?當風潮過後,以為無以為繼?其實香港仍有有心人專心一致磨練造詣和進修,讓人們明白工藝、設計並不是鬧着玩,亦因為有著這顆心,讓製成品更加與眾不同,讓人一見難忘。

「廿一由八」的創立人Thomas本來從事廣告、平面設計,發現自己學有不足便走到英國進修,從來沒預計過自己會變成木匠,湊巧在英國租下的短期居所欠缺一些家具,又正好家附近有些廢棄卡板,於是他便膽粗粗拾荒鬬木。當他拿起木材的那一刻,彷如掉進了另一個空間,一拿起就放不下。回港後,便與志同道合的Vera創立木製家具品牌,不少人好奇,品牌的名字蘊含了什麼意思?Thomas說:「廿一由八這個名字源自我們的姓氏『黃』,意味著一塊木頭,單獨是沒有作用的,可是如果把它拼出來就能成為一件傢俬,甚至藝術品。」

他坦然最初對木工沒有太大興趣,接觸木材的原因也只不過是有所需求,當時經濟環境下只好把自己需要的一一製作出來。但接觸越耐,慢慢也把興趣培養起來。Thomas說:「我對木工的概念是零,起初四處去找原料,又到當地二手市場尋找平價工具,逐件逐件把它們執回家,終於製成了第一張椅子。」這張椅子現時仍放在廿一由八的陳列室中,作為別具意義的第一件成品。而當年在英國買的工具,現時也整齊並列在工作室的牆壁上,展示正宗英式美學,同時肩負著廿一由八的好幫手。

在香港創業艱難,建立品牌絕對不是一條易行的路,首先要解決租金、日常開支等問題。被問及當中最困難的地方,Thomas坦然:「租金當然第一個困難,香港的租金實在是貴得很驚人,在英國租住的房子也不及香港租一個工作室要貴。」可是決定建立品牌後,就堅決不會輕易放棄,雖然初期訂單不太穩定,但品牌經過兩年時間後,生意已逐漸上軌道,Thomas表示平均每個月會接到約六至八件傢俬訂單,而客人多為35至45歲左右的中產人士及新婚夫婦,對於賺大錢,他似乎並不追求,更直言:「比起平面設計我更喜歡現在的工作!我的作品能夠擺放在客人的家中,五年、十年甚至更長時間,透過作品跟客人產生互動,透過這個互動能夠改變他們的生活,我覺得是一件有意義的事。」

廿一由八所有的製成品,包含了客人的期盼、設計師的心思、還有木匠的勞苦。而品牌的故事將隨着歲月而變得愈來愈豐富,在家具被使用的痕跡中體現過來──這就是廿一由八背後的精神。Thomas對待每一張訂單也是萬二分認真,同時亦尊重客人的意願。他表示:「我在整個過程也會和客人保持溝通,確保了解他們的特別需要,希望製成品能完全滿足客人所需,我不會把自己太多意見或個人情感放在裏面。可是,我會問清楚很多細節上的事情,而建議那一種類家具適合他們。例如:客人有沒有小朋友,有沒有寵物等。如果家中有小朋友,我會建議他櫃子的邊沿不要做太尖角,改為做一些圓角,每一次也是一個溝通的過程。

在2017年底,廿一由八選擇了離開火炭,搬到了三千呎空間的觀塘全新的工作室,並增設咖啡店。Thomas說:「從前有很多客人特意到火炭工作室拜訪,我們卻沒辦法好好招待,剛好去年租約完結,最後決定離開了火炭搬到近市區一點的觀塘區。此外,也規劃了一個飲食區域,讓他們一邊喝咖啡一邊吃蛋糕。」的確,一推開店舖玻璃大門,感覺與工業區環境截然不同,充滿大自然氣息,心靈頓時平靜了不少。他表示:「香港地方狹窄,人們每天也為工作繁忙,我希望客人來到這裡,就算找不到心儀的家具,也有一個空間稍作休息,也在假期中有多一個地方選擇。」

廿一由八不單單是一家傢具店,更像是一個體驗店。他們更特意找來了一位法國藍帶廚師,每日為客人製作新鮮美味的食物,並精心選擇最具品質的烹飪成分。Thomas笑言:「這裡的食物不是我本人煮,我只懂做木工而已,食物方面是由我另一位拍檔負責,她是由法國藍帶廚藝學院畢業,製作一些甜品類是非常出色!基本上我們不會對餐牌有太多意見。」在精緻玻璃櫃內放置了不少漂亮法式甜點,單看賣相已令人心動。手工製品之所以矜貴,除了花時間外,更帶有設計師的感情。木工如是,製作料理亦如是。到廿一由八,不僅讓眼睛得到休息,味蕾好好享受,更提醒自己在透不過氣的忙碌生活中,原來還有人無忘初衷,繼續為理想而活。

生活方式有很多種,成功的定義亦各有不同。而木工向來在香港不受重視,或只被看成為一種粗活,可是這次訪問的「廿一由八」的創辦人Thomas,就選擇以木匠的身份,去過屬於自己的生活!編者看到他們一手一腳製造出來的書桌、餐桌、椅子、多用途櫃子,手工細膩、材質上乘,不得不驚訝木工其實可以提升到這種層次,期望大眾在讚歎藝術品的同時,也能夠欣賞手作人的巧思。