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Reebok 曾統領80年代?從經典 Club C 認識 Reebok 的品牌歷史

3 months ago

Reebok Club C,大概是每個波鞋迷都會認識的款式,一款誕生於1985年,參考過 Revenge Plus、Workout、Newport Classic 等款式而製作的運動鞋。不過,這款富有濃厚80年代設計、美學、功能技術的運動鞋,其實這些年來都是被忽略的那位,但越是被忽略,就越是引人入勝 - 這大概就是我認識波鞋的一種另類情意結。說起 Reebok Club C,它今年終迎來35週年了。

很有趣,挺多外國網站顯示 Reebok 在1958年創立;嚴格來說,字眼方面是錯誤使用的,因為1958年其實是 Reebok 的品牌名稱變更的年份。早於1895年,一位英國鞋匠 Joseph William Foster 以 J.W.Foster & Sons 創立品牌,即使初期的規模相當細小,但從名字可得知 J.W. Foster 一心傳承下去的決心。可是兩位兒子 Jeff 及 Joe Foster 接手後,大約經營至50年代便離開,並在1958年以 Mercury Sports Footwear 的名稱另起爐灶,惟最後未能以 Mercury 為品牌注冊,最後經由字典被南非荷蘭語解作短羚羊的 Rhebok 所啟發,便修改成今日的 Reebok。

關於 Club C 的出現,其實並非一次單純的產品推出,更重要的,是 Club C 的誕生見證了 Reebok 更上一層樓,甚至再見證了品牌被兩大龍頭徹底侵蝕的局面。Reebok 在6、70年代專注在跑步範疇,而且只一直在英國發展,直至1979年參展當時的「Chicago International Sneaker Trade Show」並遇上了美國戶外用品批發商代表 Paul Fireman,提出將 Reebok 帶回美國,品牌正式踏上發展頂峰。

Reebok Club C,很多人對它的印象都是「網球鞋」,然而 Club C 其實是 Paul Fireman 的「博錘」。由於 Paul Fireman 將 Reebok 帶回美國此舉大為成功,而且當時的運動浪潮席捲全球,健康操(Aerobics)、網球、跑步等運動大受年輕人歡迎,尤其是女性,Reebok 鞋款的設計美學造就 Reebok 成為當時集運動、時尚於一身的大熱品牌,最後 Paul Fireman 決定以個人名義徹底買下 Reebok 並將英國母公司帶到北美,更決定大力發展男裝市場,而 Workout、Newport Classic 及 Club C 前身的 Revenge Plus 就此誕生。

雖然 Club C 未有如 Newport Classic 被兩位著用品牌球鞋的網球好手,Boris Becker 及 John McEnroe 所著用,但 Club C 所呈現的簡約功能美學,則在80年代稱霸整個美國,讓一眾熱愛運動的年輕人不論健康房、網球場的內外地方,都喜愛穿上。據數據顯示,短短3年時間,Reebok 憑著大賣這種 country-club-ready 風格的運動鞋,在當時錄得1億8千萬的盈利,比起 Nike 還要多出接近3成,可見80年代對於 Reebok 來說是相當重要的年代。之後,財雄勢大、擁有像 Tinker Hatfield 等人才的 Nike,重整旗鼓後決定主攻 Reebok 所佔有的運動時尚市場,逼使 Reebok 在運動鞋科技上發展,轉為擁出如 Pump Fury、DMX 等的籃球鞋款,結果 Club C、Workout 等正式慢慢在市場上淡出。

35年後,雖然球鞋市場已經不再如前,功能、設計、聲望等因素亦成為各品牌需要考慮的主因,故各品牌所推出的款式數目亦倍增,以滿足一眾波鞋迷的需求。不過,大家如果有留意的話,便會發現 Club C 經過35年的時間,其實外觀絕無大改動,依然保留了當年1985年登場的外貌,即使今年為慶祝35週年所推出的 Club C 系列,亦只簡單地換上鞋舌、後跟等細節配色,希望延續這款一代復古運動鞋的故事。

資料及圖片來源:Reebok、Grailed、Culture Cartel

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