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【衣料特輯】連 GUCCI 及英國皇室也不能抗拒,「面料界愛馬仕」Thomas Mason

3 months ago

「時裝很離地」這個說法,可能曾出現在不少 outsider 的口中,然而作為 insider 的自己,必須要為時裝界平反一下。然而,口中的平反其實只是為部份值得平反的品牌、產品而作出,好像 Supreme 連一塊 Oreo 曲奇餅都要以聯名推出賺錢的話,還要平反甚麼?以如此大條道理作開首,當然有原因,因為今天就要為幾個大品牌平反,想跟大家分享一下一直都要入手,但總是有緣無份的出英國皇家恤衫布料品牌 THOMAS MASON

創辦人早於1750年工業革命初期已著手從事紡織布料,期後於1796年英國工業革命的鼎盛時期創下同名品牌,基本上英國有相當年紀的紳士們都一定認識,就連英國著名的 Savile Row 及 Jermyn Street 店鋪都指定要引入 Thomas Mason 的布料。擁有220年歷史的 Thomas Mason,是一間來自有「紡織帝國」之稱的曼徹斯特(Manchester)市內的蘭開郡向約克郡地區的紡織廠,當時創辦人 Thomas Mason 是當地有名的紡織專家,由於一戰期間被迫充軍,故軍隊並找來他提供特殊處理的棉織品,為直升機領航員打造出防水、防火及具有模擬功能特殊定制服,由於物料由特製的高密度面料製成,故防止了不少飛行員墜海後在短時間內被凍死,可謂軍隊中的英雄。

期後於三十年代,紳士風潮在英國盛行,Thomas Mason 終在1936年成為英國皇室指定的襯衫獨家供應商,為當時風皇室專用恤衫生產商 Turnbull & Asser 獨家提供最高品質的面料。其中的高端支線 Goldline,更是紡織工藝中達至最高標準的支線,其埃及長絨棉更非一般紡織生產商可提取(甚至比 Visvim 中村世紀所選用的還要細膩,詳情請看這裡),多年來一直為皇室選取這種面料打造服裝。除了技術之外,Thomas Mason 被稱為「面料界愛馬仕」的原因,是因為 Thomas Mason 在埃及擁有專屬的棉花田,專門生產最上乘的埃及長絨棉 GIZA 45(GIZA 45 有多厲害?都是請大家回看這裡)。

後來,約1960年倫敦出現了服裝革命,傳統紳士服亦在不同知名設計師們的改造下轉變,各式各樣的條紋、格紋均成為了熱棒的款式,而固定的紳士服版型亦逐漸變成為上窄下寬的線條。至於哪些設計師曾經點名選用 Thomas Mason?前期的有 Armani、Gucci、Prada、Ermenegildo Zegna、Paul Smith,再到後期的 Kiton、Brioni 等等,就連愛德華八世和溫莎公爵、英國查爾斯王子與現時《007》男主角 Daniel Craig 都是 Thomas Mason 的忠實支持者。

期後直到1992年,Thomas Mason 被意大利知名紡織集團 Albini 家族收購,故產地亦遷至意大利,唯一不變的就是沿用過百年的傳統英式生產法。大概是因為 Thomas Mason 的地位實在太崇高,後來以「職人精神」為宗旨的日本品牌也來到 Thomas Mason 叩門,包括由西山徹主理的 WTAPS、Wacko Maria、Graphpaper 與及買手店 BEAMS F、Urban Research、Journal Standard 等等。

一般大品牌的服裝定價,的確經常令人大感負擔不起,然而當大家了解過當中一些品牌的取向和製作過程後,你大概會明白為何定價如此,不單是「一分錢 一分貨」的原因問題,某程度,就個人而言,而是向那些堅持專業的工匠表示敬意。至於那些數千元買一塊磚頭,或者肆意在不同產品加上品牌 logo 來刺激銷售的手法,就見人見智,正所謂「牛唔飲水點㩒得牛頭低」,你甘心付出就無問題吧。

資料及圖片來源:fecastleberry、goldentailor、Pinterest

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